Цель информационного обеспечения в логистике состоит в том, чтобы получить возможность управления, контроля и комплексного планирования перемещения материального потока.

Для того чтобы информация эффективно поддерживала логистические процессы построение логистической информационной системы должно основываться на шести основных принципах:

1. Полнота и годность информации для пользователя. Логистическая информационная система должна предоставлять информацию в том месте, того вида и полноты, необходимых для выполнения соответствующих логистических функций и операций. Лицо, которое принимает решение, должно владеть необходимой и достаточной информацией для принятия решений в центре своей ответственности, к тому же в необходимом ему виде.

2. Точность. Точность исходящей информации имеет принципиальное значение для принятия правильных решений. Например, информация об уровне запасов в распределительной сети в современных логистических системах допускает не более 1% ошибок или неопределенности для принятия эффективных решений в физическом распределении, создании запасов и удовлетворении запросов потребителей. Большое значение имеет точность и достоверность исходящих данных для прогнозирования спроса, планирования потребностей в материальных ресурсах и т.п.

3. Своевременность. Логистическая информация должна поступать в систему менеджмента своевременно, как этого требует множество логистических технологий, особенно основанных на концепции «точно в срок». Своевременность информации важна практически для всех комплексных логистических функций. Кроме того, много задач в транспортировке, операционном менеджменте, управлении заказами и запасами решаются в режиме реального времени. Требование своевременность поступления и обработки информации реализуется современными логистическими технологиями складирования, штрихового кодирования, электронного обмена данных.

4. Ориентированность. Информация в логистической информационной системе должна быть ориентирована на выявление дополнительных возможностей улучшения качества продукции, сервиса, снижение логистических расходов. Способы получения, передачи, отражения и предварительной обработки информации должны способствовать выявлению «узких» мест, резервов экономии ресурсов и т.д.

5. Гибкость. Информация, которая циркулирует в логистической информационной системе, должна быть приспособленной к конкретным пользователям и иметь наиболее удобный для них вид. Это касается как персонала фирмы, так и логистических посредников, и конечных потребителей.

6. Приемлемый формат данных. Формат данных и сообщений, используемый в компьютерных и коммуникационных сетях логистической информационной системы, должен максимально эффективно использовать производительность технических средств (объем памяти, быстродействие, пропускную способность и т.д.). Виды и формы документов, расположение реквизитов на бумажных документах, размерность данных и других параметров должны облегчать машинную обработку информации. Кроме того, необходима информационная совместимость компьютерных и телекоммуникационных систем логистических посредников и других пользователей по форматам данных в логистической информационной системе.